tren a las nubes

El Tren a las Nubes (en inglés: Train to the Clouds ) es un servicio de tren turístico en la provincia de Salta , Argentina . El servicio recorre el tramo este de la línea férrea Salta-Antofagasta del Ferrocarril Belgrano (también conocida como línea "C-14") que conecta el Noroeste Argentino con el límite en la Cordillera de los Andes , a lo largo de 4.220 metros (13.850 ft ) sobre el nivel medio del mar , [3] el quinto ferrocarril más alto del mundo . Originalmente construido por razones económicas y sociales, ahora es principalmente de interés para los turistas como vía férrea patrimonial ., aunque también hay billetes más baratos disponibles para que los lugareños utilicen el tren como medio de transporte. [4]

La vía férrea cuenta con 29 puentes, 21 túneles, 13 viaductos, 2 espirales y 2 zigzags . [5] [6] Debido a la decisión de diseño de no utilizar un piñón y cremallera para la tracción, la ruta tuvo que diseñarse para evitar pendientes pronunciadas . [7] Los zigzags permiten que el tren suba yendo y viniendo paralelo a la ladera de la montaña.

El tren sale de Salta todos los sábados a las 07:05 y regresa alrededor de la medianoche, [8] aunque la mayoría de los turistas simplemente hacen el viaje de ida de 8 horas y regresan por otros medios. El tren está compuesto por un vagón comedor, un vagón bar, un área de primeros auxilios y dos vagones de pasajeros con capacidad para 170 personas, aunque se espera que con el tiempo aumente a 400. [9]

Actualmente, el tren sale de la estación de Salta para el viaje de ida y vuelta de 15 horas y 434 kilómetros (270 millas) hasta el viaducto de Polvorilla , ubicado a 4.220 m (13.850 pies) sobre el nivel del mar. [10] El viaducto curvo tiene 224 m (735 pies) de largo y 64 m (210 pies) de alto. [11] Una vez que el tren ha salido de Salta, ingresa primero al Valle de Lerma , y ​​luego a la Quebrada del Toro , antes de llegar a la puna . [12] Hay numerosas paradas en el camino, algunas con mercados que venden productos artesanales y locales que ofrecen cocina regional. [5]

Ya en 1889 se empezó a explorar la posibilidad de un ferrocarril en la zona, realizándose numerosos estudios hasta 1916 analizando la viabilidad de la línea dadas las fuertes pendientes y la dureza del terreno. La construcción del ferrocarril comenzó oficialmente en 1921, con la intención de conectar el norte de Argentina con Chile a través de los Andes. [13] El viaducto de La Polvorilla , el más alto de la línea, fue terminado el 7 de noviembre de 1932.

La ruta fue diseñada por el ingeniero estadounidense Richard Maury , [14] (quien luego murió en Salta) y de quien se ha dado nombre a una de las estaciones. [15] El ferrocarril completo se inauguró el 20 de febrero de 1948, tras numerosos retrasos y complicaciones y un período de dos años en el que se detuvo la obra.


Richard Maury (tercero desde la izquierda) con trabajadores ferroviarios.
Interior de un vagón posterior a la renacionalización
TOP